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该树木质坚硬细密

发布时间:2019-08-17 10:08 来源:未知 编辑:admin

  67—70 非洲有一个富饶美丽的火山岛国——毛里求斯。16世纪欧洲殖民者踏上该岛之前,岛上到处是茂密的热带森林。如今,这些森林已所剩无几,其中岛上特有的树种卡伐利亚树也行将灭绝。该树木质坚硬细密,树高可达100多米,树围15米,曾经是岛上大量出口的优质木材。几百年前它们的踪迹遍布全岛,而今,只有很少的百年老树。 最近几年,美国动物学教授斯坦雷坦布尔在岛上对卡伐利亚树做了深入研究。他发现尽管此树年年开花,却没有一颗种子发芽,这种现象已持续了几百年。他翻阅了历史记载,发现人们早就注意到这一奇怪现象了。20世纪30年代,当地的植物学家担心这种树会灭绝,曾经用各种方法进行种子处理,试图促使它们发芽。可是,一切努力都失败了。人类眼看着这种珍贵的树种就要在地球上灭绝了,竟不知道究竟是为什么。坦布尔教授想起了在该岛一度生存过但已灭绝的鸟类——渡渡鸟。渡渡鸟是岛上特有的鸟种,高一米左右,体重可达几十公斤,几乎不会飞。原先岛上的渡渡鸟很多,欧洲水手踏上该岛后,对之进行大肆捕杀,同时又引进岛上本来没有的家畜,它们毁坏渡渡鸟的巢,吞食鸟卵。后来,这种珍贵的鸟类就渐渐在地球上消失了。 坦布尔教授了解到,渡渡鸟是吃植物果实的,它的体形很大,足以吞下卡伐利亚树的果实。于是,一个大胆的假设产生了:在当年是渡渡鸟吞食了该树的果实,果核经过鸟肠胃的“处理”,变得容易萌发了,卡伐利亚树从而得以繁殖后代。鸟类有两个胃,腺胃和肌胃。腺胃分泌消化液,肌胃通过强有力的收缩,对食物进行研磨和消化。火鸡的肌胃可以把小铁钉弄弯,将轴承钢珠磨损。早期登上毛里求斯的探险者,在宰杀渡渡鸟时,发现它们的胃很发达,胃中还有特殊器官——玄武岩石块,相当于高尔夫球大小,是研磨食物的“工具”。 坦布尔教授决定用火鸡替代渡渡鸟进行实验。在现代鸟类中,火鸡的食性和体形与渡渡鸟比较接近。他给火鸡强行喂食卡伐利亚树的果核,果核经过火鸡的肠胃,有一部分完整地随粪便排出,果核果然磨薄了不少。教授试种了10颗这种果核,有3颗发了芽!教授根据鸟类体形与肌胃压力的比例关系,测算出渡渡鸟肌胃的最大压力。他用压力研磨机来模拟渡渡鸟的肌胃,把卡伐利亚树的果核放入研磨机中,逐步增强压力,一直增加到400公斤,仍有相当一部分果核未被压碎,压力高达1400公斤时,果核才“全军覆没”。可见,相当一部分的卡伐利亚树的果核,可以顺利通过渡渡鸟的肠胃。坦布尔教授的假设被证实了:卡伐利亚树果核的发芽依赖于渡渡鸟的肠胃,渡渡鸟灭绝了,该树也因无法繁殖后代而走向灭绝。 如今,毛里求斯已采用科学方法磨薄卡伐利亚树的果核,并成功地培育出大量树苗。但是,教训是深刻的:地球上哪怕是一个微不足道的物种的灭绝,也会造成不可估量的损失。今天,也许它毫无用处,然而明天随着某个科学发现,它又可能突然身价百倍。在自然界中,有许多动物与动物,植物与植物,动物与植物相互依存,结成生死与共的盟友。我们决不能忽视它们。

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